Viajamos con fe en lo que no vemos.

Autor: Evelyn Lobo, SSpS
Tema: Migrantes y refugiados
Idioma: Inglés, Español

En marzo, Catholic Charities solicitó a la Conferencia de Liderazgo de Mujeres Religiosas  que las hermanas se ofrecieran como voluntarias en 19 sitios fronterizos de Catholic Charities en California, Texas, Nuevo México y Arizona. Estaban respondiendo al enorme número de niños y familias emigrantes no acompañados que cruzan la frontera sur de Estados Unidos. De ellos, Laredo, McAllen, Tucson, Yuma, San Antonio y San Diego se enfrentaron a un número importante de emigrantes y a los retos de atender a las numerosas familias y niños durante la pandemia del COVID-19.

Más de 250 Hermanas respondieron para ayudar en esta situación de emergencia. Miles de personas del norte de Centro América (El Salvador, Guatemala, Honduras, Nicaragua) y de otras regiones (Cuba, Ecuador, Haití, Jamaica) y otras están dejando sus hogares para buscar asilo en Estados Unidos debido a la violencia, la persecución, el cambio climático, el aumento de la pobreza, amenazas de sus vidas y  el COVID-19.

La búsqueda de asilo es legal tanto en el derecho nacional como en el internacional, incluso durante una pandemia. Las personas que llegan a la frontera de Estados Unidos tienen derecho a solicitar asilo sin que se les criminalice, se les devuelva al peligro o se les separe de sus familias. Al llegar a la frontera entre Estados Unidos y México, el Servicio de Inmigración y Control de Aduanas de Estados Unidos les concede documentos de asilo temporal. A continuación, se les deja en uno de los Centros de Ayuda Humanitaria,  un albergue de transición en Laredo, donde yo ejercí mi ministerio. Cada día nos reuníamos con entre 30 y 80 familias.

Este  albergue sirve como última parada antes de que se reúnan con su familiar o amigos patrocinadores. Están a nuestro cuidado desde unas horas hasta 2-3 días. Lo único que llevan son los papeles de asilo temporal, sin cordones de zapatos,  pinzas/bandas para el pelo, nada excepto la ropa que llevan y los zapatos. Sin embargo, están llenos de alegría, alivio y esperanza. Están en Estados Unidos con documentos, al cuidado de la gente de la Iglesia y pronto estarán con su marido, madre, padre, hermano o hermana. Todos nosotros hacemos todo lo posible y damos lo mejor de nosotros.

En el albergue reciben también una mascarilla, agua embotellada y una prueba de COVID 19. Se les registra y se les ayuda a ponerse en contacto con sus patrocinadores para comprar sus billetes de viaje. Se les ofrece una muda de ropa, zapatos, higiene personal, duchas, comidas calientes, bebidas, comida para bebés, pañales, cama para dormir, bolsa de merienda para el viaje, transporte a la oficina de cambio de moneda y a las estaciones de autobuses para comprar los billetes. A menudo les acompañaba de camino al aeropuerto o a la estación de autobuses, donde intercambiábamos nuestras despedidas y las últimas palabras, una bendición (Qué Dios les bendiga).

Una vez más, reanudan su viaje y continúan su periplo hacia un lugar desconocido, no familiar, impredecible y tal vez inoportuna vida en Estados Unidos. ¿Encontrarán la vida? Hasta ahora en su viaje, han sido engañados,  aprovechados, robados, expuestos a los caminos peligrosos y, en algunos casos, violados o secuestrados para pedir un rescate. Sin embargo, viajan con fe y esperanza. Cuando comenzaron su viaje, sabían que sus posibilidades de llegar al otro lado eran escasas. Al final pueden ser deportados. Nada de esto los desanima a seguir viajando. Siguen viajando, confiando, esperando y poniendo sus vidas y las de sus hijos en manos de Dios.

Comencé mi viaje yendo a un lugar en el que nunca había estado ni conocía a nadie (excepto a Becky, la directora ejecutiva). Cada día era único. Cada día era caluroso, intenso, exigente, pero era   una bendición.  ¿Qué más podíamos hacer por el viaje? Todo era gracia. Me sentí como en casa con el personal de Catholic Charities, los voluntarios locales, las religiosas, el obispo de Laredo y los solicitantes de asilo. Nos preocupamos profundamente por los demás y nos cuidamos mutuamente. Nosotros éramos una familia del Divino Creador.

Estoy agradecida al Equipo del Liderazgo Provincial por darme esta oportunidad de servir y al equipo de JPIC, la hna. Rose Therese y Lori Brayer por su apoyo. Las palabras del Padre Greg Boyle (fundador de Homeboy Industries) son las que mejor describen mi tiempo en el Refugio llamado la Frontera   entre Laredo y Nuevo Laredo. “No podemos salvar a nadie. Sólo podemos ser transformados por el encuentro. Estamos invitados a estar en los márgenes para que los márgenes se borren.  No vas allí para marcar la diferencia, vas a los márgenes para que la gente te haga diferente”.

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Evelyn Lobo, SSpS
Evelyn Lobo, SSpS

Evelyn Lobo entró en la Congregación en la Provincia de Estados Unidos el 8 de septiembre de 2013 e hizo su primera profesión de votos el 15 de enero de 2017. Actualmente está sirviendo en la oficina de JPIC y en dos parroquias con formación en la fe para adultos, incluyendo a los parroquianos de habla hispana.

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