Arnoldo Janssen y Daniel Comboni

Autor: Josef Alt, SVD
Tema: Arnoldo Janssen
Idioma: Inglés, Español
Editorial: Extrato del libro “El mundo en un meson”

Extractos de la biografía de Arnoldo Janssen “Viaje en la fe – La vida misionera de Arnoldo Janssen” escrita por el P. Josef Alt SVD.

Página 129
“No es de extrañar que Arnoldo Janssen aprovechara todas las oportunidades para publicitar las impresiones positivas de los visitantes (a Steyl), al igual que hizo con motivo de la visita del obispo Vaughan en la primavera de 1876. A finales del otoño de 1877, anunció la visita del obispo Comboni. “Los días 5 y 6 de noviembre de 1877, tuvimos el honor de recibir al Reverendo Daniel Comboni, Vicario Apostólico de África Central, ordenado obispo en Roma el 15 de agosto, junto con su secretario y el P. Noecker, Presidente de la Asociación de Negros de Colonia. | Los señores quedaron inmensamente impresionados por el importante desarrollo alcanzado por la casa en el corto período de dos años. ¡Monseñor Comboni dijo al Rector de la casa: ‘Non parvam vel mediocrem, sed permagnam benedictionem Dei tu habuisti, crede mifii, scio de hac re!  (No has recibido una pequeña ni mediocre, sino una grandísima bendición de Dios; créeme, yo sé de esas cosas)”.
El P. Blum aún recordaba la visita de Comboni después del paso de veinticuatro años, en particular su magnífico sermón misionero en latín”.

Página 135
El obispo Comboni le había pedido que enviara el mayor número posible de personas. “Estoy dispuesto a aceptar inmediatamente sacerdotes, maestros y artesanos”. (Comboni a AJ, Verona, 20 de noviembre de 1879) La respuesta tuvo que ser negativa.( AJ a Comboni, Steyl, 25 de noviembre de 1879; original en Sludiutn Combonianum Verona). “Lamento que por el momento no pueda enviarle ni sacerdotes ni hermanos, ni clérigos ni hermanas. |…] En efecto, tenemos setenta estudiantes, pero de ellos sólo seis hacen estudios teológicos, y de estos seis, sólo uno será ordenado este año. Por el momento, enseñará aquí. El resto no se ordenará hasta dentro de dos años y medio. Todavía no tenemos hermanos ni hermanas. ¿Por qué su excelencia no abrió una escuela de humanidades? Empezamos con una escala modesta y ahora tenemos todas las clases hasta filosofía y teología, once profesores y un gran número de candidatos. No tendríamos eso si no hubiéramos empezado con los estudios humanísticos. Abre una escuela y tendrás una buena base para tu misión”.

Página 175
“Año 1878. Hice una nueva visita a las tumbas de todos los santos sepultados en San Pedro, hice algunas otras visitas necesarias en Roma y por la noche dejé la Ciudad Eterna con sus tesoros vivos y muertos para viajar a la Casa Sancta de Loreto. Pasé toda la noche en el tren. A las siete de la mañana, llegué a la orilla del mar Adriático, cerca de Ancona, y a las 9:45 estuve ante el altar de la casa donde el Verbo Eterno se hizo carne. Como el siguiente tren hacia el norte salía a las 5:45, tuve mucho tiempo durante el día para rezar y reflexionar en la Casa Sancta y me acordé de todos vosotros. Una vez más, viajé toda la noche y a las 4:30 de la mañana del domingo dejé el tren en Verona. Fui al Colegio Africano. El rector, el P. Rossi, que nos había visitado el invierno pasado con monseñor Comboni, dio una palmada de alegría cuando me vio, tan impresionado estaba por la visita que había hecho a Steyl”. El Fundador se dirigió entonces de Verona a Brixen. Entre los amigos de la Casa de la Misión, conoció al joven sacerdote Joseph Freinademetz, que pronto viajaría a Steyl. Aquí, en Brixen, donde redactó la carta para Steyl, mantuvo conversaciones con diversas personas: El padre Norbert OFMCap, monseñor Gasser, el director Mitterrutzner, el rector Schmiderer y los estudiantes Schoepfer y Seeber”.

Página 195
“Yo (Arnoldo Janssen) visité San Pedro y a varios amigos de la casa y el lunes 23 de abril de 1883 a las 23:30 dejé Roma, la capital del mundo espiritual, agradeciendo a Dios las gracias que me concedió durante mi estancia. El viaje me llevó a Viena pasando por Florencia, Verona, Brixen y Salzburgo. En Verona, como en Milán, encontré siete u ocho candidatos. El rector se llama Joseph Sembianti. Me acogieron con auténtica calidez. |Me dieron la habitación de Mons. Comboni y dormí en su cama. Dijeron que levantarían un monumento en su honor. En Brixen me encontré con nuestros buenos amigos, los padres Norbert, Seeber y Schoepfer, y también con el antiguo decano del Cassianeum, el padre Schmiderer, que a pesar de su edad todavía espera visitar Steyl”.

Páginas 335-336
“Cuando se fundó la Casa ya nos planteamos la cuestión de si más adelante habría que añadir una rama femenina a la masculina. Mientras tanto, esto se dejó de lado porque había muchas otras cosas de las que ocuparse y poner en orden primero. Sin embargo, en cada oportunidad que se presentaba, se pedía consejo a personas competentes sobre un asunto de tanto peso”. El P. Janssen consideraba al Vicario Apostólico de Sudán, Daniel Comboni, como el consejero más importante. Durante su visita a finales de 1877, le había explicado que “era posible, por supuesto, invitar a la colaboración de otras congregaciones femeninas, pero que esto conllevaba una serie de dificultades”. “Por eso me aconsejó firmemente que fundara mi propio instituto. Sin embargo, no podía decidirme a empezar hasta tener señales más claras de Dios.” Hacia finales de 1879, Comboni declaró que “estaba dispuesto a aceptar Hermanas, así como sacerdotes y Hermanos, de Steyl en su territorio de misión”. Pidió información clara y precisa al respecto”. (Comboni a AJ, Verona, 20 de noviembre de 1879,)

Páginas 620-621
“Aunque los primeros números de su revista misionera incluían pocos artículos sobre África, el interés del Fundador por ese continente se remonta a los años anteriores a la fundación de la casa de la misión en Steyl. En aquella época, entregaba donativos al prefecto apostólico Daniele Comboni para el rescate de niños paganos. Sus conocimientos, más bien teóricos, sobre la labor misionera se concretaron gracias a la visita de Comboni y del rector Rossi en Steyl. “Los días 5 y 6 de noviembre tuvimos el honor de recibir la visita del Reverendo Vicario Apostólico de África Central, Mons. Daniel Comboni, ordenado en Roma el 15 de agosto de este año, de su secretario y del Rev. P. Noecker, Presidente de la Asociación de Negros de Colonia”. Dos años después de la visita, Comboni le pidió que enviara el mayor número posible de misioneros. “Estoy dispuesto a aceptar inmediatamente sacerdotes, maestros y artesanos”. Arnoldo Janssen tuvo que decir que no; todo estaba aún en la primera fase de desarrollo.
El contacto con Verona se mantuvo incluso después de la muerte de Comboni, el 10 de octubre 1881. De camino a Viena desde Roma a principios de 1883, Arnold Janssen interrumpió su viaje en Verona. “Me acogieron con auténtico calor.  Me dieron la habitación de Mons. Comboni y dormí en su cama”. A finales de 1885, Arnoldo Janssen se enfrentó por primera vez a la posibilidad de abrir una casa de su Sociedad en África. En sus memorias relató: “Durante una audiencia con Su Santidad el Papa León XIII el 10 de diciembre de 1885, Su Santidad me preguntó si estaríamos dispuestos a asumir una misión en un protectorado africano alemán. Le señalé a Su Santidad las dificultades que enfrentaba, pero le dije que consideraría el deseo de Su Santidad como una orden”. Un año antes, Alemania se había apropiado de sus propios territorios coloniales y estaba interesada en misioneros alemanes, en primer lugar para África. El 15 de noviembre de 1884 se inauguró en Berlín la Conferencia del Congo, que concluyó el 26 de febrero de 1885 con la firma del Acta del Congo. Con ello se inició el verdadero reparto de los países y tribus de África, ya que el Acta definía las directrices para el reconocimiento de los derechos de propiedad y comercio mutuos. También se trazaron las obligaciones humanitarias en favor de los africanos y la lucha contra la trata de esclavos, aunque en el ámbito de la educación se daba por cierto que la orientación era claramente europea o de la respectiva potencia colonial. El artículo 6 concedía el derecho al trabajo misionero. Y esa fue la oportunidad para el Papa. El 23 de diciembre, dos semanas después de que León XIII preguntara a Arnold Janssen sobre el envío de misioneros, el enviado prusiano a la Santa Sede, Kurd von Schloezer fue convocado a una audiencia privada. El Papa trató con él las cuestiones misioneras desde la perspectiva eclesiástica, pero en el contexto alemán. Habló de su intención de establecer un seminario, si posible en Alemania, para los misioneros católicos que trabajarían en las colonias alemanas. Señaló institutos similares en Bélgica y en Steyl,Holanda”.
(Comboni murió el 10 de octubre de 1881; en cada número de su décimo año de publicación, 1883, el Mensajero del Sagrado Corazón publicó una serie sobre la vida y la obra del gran misionero africano. También se publicó un cuadro:)

Página 622
Seis meses después, el 5 y 6 de septiembre, el interés de Steyl por África se reavivó con la visita del sucesor de Comboni, el obispo Sogaro de África Central. Le acompañaba un sacerdote local que se había formado en Roma y Beirut. Fue una prueba visible de que la Iglesia católica y la vocación divina trascendían las fronteras raciales.(1887)

Otro libro:
Arnold Janssen Ayer y Hoy – Analecta SVD 63/III, P. McHugh SVD

Página 354 – sobre la vocación de la Beata María Helena
“Habiendo crecido en un pueblo aislado en el Eifel, no sabía cómo hacer para lograr su deseo. Después de vanos intentos, encontró la dirección del Rector Janssen y, por mediación de su párroco, le pidió consejo y ayuda. En su respuesta, el rector Janssen mencionó varios conventos a los que podía dirigirse, pero también le pidió que enviara su currículum vitae a Steyl, ya que él podría hacer algo por ella más adelante. Así, la peticionaria entabló correspondencia con el Fundador. A su currículum vitae añadió la siguiente petición urgente: “Reverendo Padre, le pido con la mayor urgencia que me ayude por amor a Dios. Por lo que a mí respecta, me da igual dónde me admitan y si me envían a China inmediatamente o no. Lo más importante es que en el convento reine un verdadero espíritu religioso”. El Fundador no podía cerrar su mente a esta llamada urgente. ¿Debía esperar una nueva revelación de la voluntad divina? Su primera fundación crecía y prosperaba. China, el gran campo de la cosecha, se había abierto al celo urgente de sus hijos. Monseñor Comboni le había aconsejado definitivamente que siguiera adelante. Pero con un solo ladrillo no se puede levantar un edificio; era cuestión de recoger primero varias vocaciones. Podría haber hecho un llamamiento en el Mensajero del Sagrado Corazón, y pronto los miembros habrían acudido a él, pero en esta segunda fundación Arnoldo Janssen fue aún más cauto y circunspecto que en la primera. Si Dios quería la fundación, también debía conducir a los miembros hacia él, y así lo hizo”.

Otro libro:
Como el vino se derrama – Biografía de Joseph Freinademetz, Fritz Bornemann SVD

Durante los cinco años que Freinademetz estudió en el Instituto de Bachillerato de Brixen, Mitterrutzner, en colaboración con los misioneros, publicó dos obras sobre lingüística que han vinculado su nombre para siempre a los inicios de los estudios lingüísticos africanos. Los libros se publicaron con una subvención de la Academia Imperial de Ciencias de Viena. Luego, en 1864, Comboni publicó su plan para la misionización de África, que fue reimpreso con frecuencia y ampliamente traducido. En él, junto a la Congregación de Propaganda Fide, Gregorio XVI, Pío IX, la Unión Mariana, el Instituto Mazza de Verona y los franciscanos, Mitterrutzner, el canónigo regular agustino del monasterio de Neustift, Camboni es la única persona privada mencionada como promotor de la vasta misión centroafricana.

Página 32
“Encuentro con Arnold Janssen – Mientras tanto, el rector Janssen realizó su primer viaje a Roma. Después de una audiencia con el Papa. salió de la ciudad en la tarde del 12 de julio, un viernes, viajó a Ancona, visitó la Santa Casa de Loreto y luego se dirigió a Verona, deteniéndose en el Seminario de la Misión Africana, cuyo renombrado obispo Comboni, con el rector Rossi, había visitado Steyl en 1877”.

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