Retrato de Arnoldo Janssen

Autor: Jurgen Ommerborn, SVD
Tema: Historia
Idioma: Inglés, Español
Editorial: VivatDeus.org
Año: 2022
A Portrait of St. Arnold Janssen/ Retrato de Arnoldo Janssen

¿Quién era Arnold Janssen, un hombre que todavía hoy fascina a hombres y mujeres de todo el mundo?

Respondamos a esta pregunta haciendo un retrato de él.

Para pintar ese retrato me baso, en primer lugar, en el artículo del P. August Arand SVD: “Arnold Janssen como lo vi”  Arnold Janssen como lo vi, en Peter McHugh, ed., Arnold Janssen ayer y hoy, Analecta SVD – 63/III, Roma 1998, pp. 28-36). Con la ayuda del P. Arand presentaré a Arnoldo Janssen en su aspecto exterior.

Pero un hombre no sólo tiene una apariencia física exterior, tiene un alma que da vida a la apariencia exterior. Por lo tanto, después de haber pintado los rasgos físicos, miraremos el alma del P. Arnoldo.

¿Dónde encontraremos lo que formó su alma? La respuesta es breve: en su familia.

Así que miraré a la familia en la que Arnoldo Janssen está arraigado.

 

El P. Arand describe la “apariencia externa” del P. Arnoldo. La apariencia externa se toma en sentido general. En él incluyo todo lo relativo a su persona y apariencia que pude observar por los sentidos cuando conocí al Fundador y que no ha sido descrito en otros artículos” (ibid., p. 29).

 

El P. Arnold se parecía a su madre, como se puede observar al comparar sus fotos. Era más pequeño que su hermano John,” un hombre alto y delgado que murió de tuberculosis en 1898″ a la edad de 45 años. El padre Arnold también era más pequeño que su hermano William, más conocido como el hermano capuchino Juniperus.

“Se puede ver en las fotografías que el padre Arnold en su juventud estaba bien formado con una figura esbelta, es decir, con un marco ni demasiado grande ni demasiado pequeño”. Sus ojos “eran poco atractivos”. La mirada que él y su hermano John tenían podía sobresaltar a la gente. “Más tarde su mirada se hizo más apacible, pero siempre tenía una gran seriedad, sobre todo cuando miraba a alguien de forma inquisitiva. En el trato con los desconocidos prefería mantener los ojos cerrados. Incluso lo hacía con nosotros, sobre todo si alguien le explicaba algo y no tenía prisa. Mantener los ojos cerrados le ayudaba a mantener la calma y el autocontrol.

Sus cejas y pestañas rubias contrastaban con sus ojos marrones. A partir de 1886, aproximadamente, cuando su rostro se ensanchó, sus ojos se diferenciaron considerablemente. El ojo derecho se hizo más pequeño y más bajo que el izquierdo y la cara se desproporcionó”.

Sus primeras fotos muestran los fuertes rasgos de un profesor con una mirada viva pero firme. Más tarde, su rostro perdió la severidad del maestro y adoptó el aspecto benévolo de un padre. En los últimos años se podría decir incluso que sus rasgos tenían un aspecto espiritual.

En sus años de juventud no llevaba gafas, pero a los cincuenta años las necesitaba para ver de lejos. Utilizaba los lentes normales de forma ovalada en una montura de acero y no usaba ningún otro tipo, especialmente los de montura dorada.

Sus labios no eran prominentes; de hecho, eran bastante finos y denotaban seriedad y determinación. Cuando rechazaba algo que consideraba poco importante, curvaba el labio inferior.

Siempre mantenía su risa bajo control. La risa de su hermano Juan parecía forzada, pero cuando el padre Arnoldo se reía era con la boca abierta, pero no en voz alta. El hecho es que rara vez se reía y rara vez nos hacía reír a nosotros, pero sí disfrutaba cuando, en una ocasión especial, se producía una carcajada. La celebración del día de su onomástico ofrecía una buena oportunidad para la alegría general; quien contribuía a ella, estaba seguro de su aprobación.

Tenía unas manos cortas y bien formadas, no huesudas como las de su hermano Juan, sino regordetas y suaves. A pesar de escribir mucho con pluma de acero y tinta, sus manos estaban siempre limpias.

Su letra era pequeña y rasposa. En su época, la letra pequeña se consideraba la mejor.

Su pelo rubio perdió su abundancia juvenil en los últimos años de su vida. No era ni grueso ni rizado, sino más bien liso y suave.

Tenía una nariz ancha que, en años posteriores, se convirtió en un aspecto prominente de sus rasgos. No permaneció en el centro de su rostro, y cuando sus ojos se volvieron desiguales se perdió la simetría facial de la que gozaba en su juventud. En su vejez, su rostro era una copia exacta del de San Vicente de Paúl. Si el padre Arnold se hubiera dejado crecer la barba, podría haber pasado por Vicente de Paúl.

 

Cuando el padre Arnold tenía 60 años, se plegó a los deseos de los demás y se hizo una dentadura postiza, pero sin oro. Sin embargo, permitió que los miembros de su Sociedad tuvieran dientes de oro. Tenía preferencia por la corteza de pan, pero su nueva dentadura no le ayudaba mucho a masticarla. Lo remojaba y luego lo comía con un cuchillo.

En la mesa comía rápidamente. No tenía la manera inglesa de comer con tenedor y cuchillo, sino que cortaba la porción deseada en pequeños trozos. Apenas hablaba mientras comía y no levantaba la vista. No utilizaba palillos, pero siempre tenía un vaso de agua a mano. La rapidez con la que terminaba la comida no molestaba a los que estaban en la mesa con él.

 

Su voz no era tímida, ni irascible, ni regañona, ni autoritaria. En los momentos tranquilos era algo suave. Incluso cuando estaba excitado no era aguda ni grosera. Al igual que su hermano Gerhard, heredó la voz aguda de su madre. Nunca perdió del todo el acento de su ciudad natal, Goch.

 

A los sesenta años empezó a fallarle la memoria y durante sus conferencias se producían a menudo pausas embarazosas. En esos momentos, con la boca tapada, hacía dos respiraciones cortas y audibles por la nariz. Con el tiempo nos acostumbramos a ello. Tenía frecuentes ataques de estornudos durante los cuales mantenía la boca tapada.

 

Su ropa estaba en buen estado, gracias al Hermano que cuidaba de su habitación. Hasta que cumplió los sesenta años no se puso un abrigo en Steyl durante el invierno. Se ponía uno y un sombrero cuando viajaba.  Dejaba abiertos el segundo y el tercer botón de la sotana para poder sacar más fácilmente el reloj o el lápiz.

 

El P. Arnoldo no llevaba el reloj con cadena. En su habitación y durante el examen lo ponía sobre la mesa delante de él.  Llevaba calcetines largos y negros con zapatos de punta elástica pero sin hebillas.

 

El P. Arnoldo utilizaba un gran pañuelo rojo (hasta su muerte), (70×65 cm).

Su andar era algo irregular ya que pisaba más firmemente con el pie derecho y por eso parecía cojear cuando caminaba rápido [En eso seguía a su madre como observó el P. Peter Bill cuando una vez visitó a la familia Janssen en Goch]. No tenía un paso firme y militar, ni medido y majestuoso. Tenía más bien el paso despreocupado de un hombre del campo.

No movía los brazos al caminar; miraba al suelo, unos tres pasos por delante. Si tenía las manos libres, éstas colgaban a los lados, incluso cuando caminaba por la capilla.

 

El fundador no hablaba de su salud personal ni molestaba a los demás con molestos consejos sobre esos asuntos. Como todos los demás sacerdotes, se ocupaba de sí mismo en su habitación, en la medida de lo posible.

 

No llamaba a los demás por su nombre, sino que llamaba su atención con un vigoroso doble “Psst, pssst”. Utilizaba nombres propios cuando se dirigía a una persona o se refería a ella. Se dirigía a los hermanos por sus nombres religiosos. Con los sacerdotes utilizaba el formal TÚ (Sie), y con los hermanos, el familiar tú (Du).

 

Entre las lenguas extranjeras modernas, dominaba el francés.

 

No se permitía a los visitantes entrar en su habitación. Los recibía en la entrada, se quedaba poco tiempo y, cuando era posible, hacía que otro ocupara su lugar.  Por regla general, sentaba a su invitado donde había más luz, mientras que él mismo se sentaba en la sombra.

 

Los sacerdotes adoptaron su costumbre de leer los periódicos durante el periodo de recreo después de las comidas. No leía un artículo sobre el que alguien le llamaba la atención, sino que prefería elegir por sí mismo. Hay que decir que no era el proverbial profesor distraído; su postura no era descuidada y cuando se sentaba, nunca cruzaba las piernas por las rodillas, sólo por los tobillos y sus calcetines nunca estaban sueltos o desordenados. Su gorro siempre estaba limpio. A veces se podía ver una esquina de su gran pañuelo sobresaliendo de la sotana.

 

Era puntual a la hora de la oración y de las comidas. Si llegaba tarde, se excusaba, pero sólo brevemente.

 

¿Tenía el P. Arnoldo alguna comida favorita?

No, pero la comida tenía que ser sabrosa.

 

¿Y el alcohol?

Le gustaba la cerveza, el vino lo bebía en ocasiones oficiales o cuando estaba en Roma.  Creo que hacia 1889 dio permiso para abrir una fábrica de cerveza en la granja de Santa Ana. Esta cerveza se exportó incluso a Togo.

 

Quería que los cohermanos comieran mantequilla porque era nutritiva. El P. Blum se opuso y dijo que la mantequilla era demasiado cara. Pero como la mantequilla era tan nutritiva y los estudiantes debían ser fuertes y sanos, ordenó que se mantuviera la mantequilla.

 

 

Las raíces espirituales del P. Arnoldo

 

Ya se ha mencionado un par de veces cómo el P. Arnoldo siguió a su madre: de ella había heredado su voz aguda y su forma de andar cojeando.  Estas observaciones nos remiten a su familia en la que se formó su carácter y en la que tuvo sus raíces espirituales.

 

Aquí está la familia Janssen: la madre y sus 8 hijos. Desgraciadamente no tenemos ninguna foto de su padre.

 

Los padres de Arnold Janssen eran Gerhard Janssen y Anna Katharina Janssen. Vivían en la ciudad de Goch, cerca de la frontera con los Países Bajos. Goch formaba parte del reino de Prusia. Así que originalmente el P. Arnold era un ciudadano prusiano. Sólo en 1871 Bismarck fundó el Imperio Alemán y entonces el P. Arnold se convirtió en ciudadano alemán.

Gerhard Janssen vivió entre 1801 y 1870; murió a la edad de 69 años. Su esposa Anna Katharina Janssen vivió de 1809 a 1891; murió a la edad de 82 años.

Anna Katharina dio a luz a 11 hijos, pero tres de ellos murieron cuando eran muy pequeños; sobrevivieron 8 hijos.

El Sr. Gerhard Janssen tenía una pequeña granja, algunos caballos, vacas y cerdos. También tenía un pequeño negocio de exportación e importación: con sus caballos llevaba mercancías de Goch a la ciudad holandesa de Nijmegen y en su viaje de vuelta llevaba mercancías de allí a Goch.

La casa de los Janssen era también un almacén de sal. La gente de Goch y de los pueblos vecinos acudía a los Janssen y les compraba sal.

 

En esta familia creció Arnold Janssen. Aquí, en esta familia, el joven Arnold aprendió a amar a Dios y, en particular, aprendió a amar la oración.

 

¿Por qué podemos decir eso?  Porque a sus padres les gustaba rezar.

 

El P. Arnoldo dijo sobre su padre

Mi padre era un hombre sencillo y simple, un padre atento y buen cristiano. Los domingos asistía con celo a la misa e iba a la iglesia dos veces por la mañana y una por la tarde. También tenía la costumbre de ir a misa todos los lunes para implorar la bendición del Espíritu Santo para la semana que se avecinaba. En la familia insistía en la recepción frecuente de los sacramentos y, sobre todo, en el cumplimiento de los deberes cristianos.”

 

Sobre la veneración del Espíritu Santo, Fr. Juniperus Janssen, el hermano menor del P. Arnoldo, añade lo siguiente todavía:

 

La veneración del Espíritu Santo – el padre hablaba de ella con gran entusiasmo. Cómo bendice los campos, cómo es la paz de las almas que preserva la paz de la familia y de las almas cuando uno ama y sirve al Espíritu Santo. …. El sacerdote lleva la vestimenta roja en el altar porque el Espíritu Santo es el fuego que enciende al hombre y lo empuja a hacer el bien. Nosotros, los niños, mirábamos asombrados al padre cuando nos enseñaba de ese modo y nos animaba a venerar al Espíritu Santo (Bornemann., pp. 224-225).

 

 

Hno. Juniperus Janssen también nos cuenta que su padre “ofrecía la misa mayor a la que asistía los domingos en honor a la Santísima Trinidad” (en Bornemann, Recordando a Arnold Janssen, p. 20).

Hay una famosa leyenda sobre San Agustín. Cuando escribía su libro sobre la Trinidad, un niño le enseñó que era imposible expresar con palabras el misterio de la Trinidad. Gerhard Janssen hablaba a menudo a su familia de esta leyenda para explicar el misterio de la Trinidad. El P. Arnold escribió a su hermano Juan el 10 de julio de 1884:

“¡Cuántas veces habló de San Agustín y del niño que intentó verter todo el océano en un agujero en la arena!”. (Alt, Journey in faith, p. 715).

 

Comenzaba toda su obra con las palabras “Todo en el nombre de Dios el Señor” (ibíd., p. 19).

 

Sobre su madre, el P. Arnold dijo

Mi madre, una buena mujer, sufría mucho de dolores de estómago antes de casarse. Después de su matrimonio tenía muchas preocupaciones domésticas y tenía que trabajar mucho porque Dios la había bendecido  con muchos hijos. Con una sola sirvienta, tenía que ocuparse de toda la casa, incluidas cuatro vacas y varios cerdos. Al mismo tiempo, era una gran amante de la oración.

Esto se hizo aún más evidente después de la muerte de su marido y, sobre todo, cuando, tras el matrimonio de mi hermano, llegó a la casa una joven. Como eso le permitía dedicar más tiempo a la oración, iba a la iglesia muy temprano, a pesar de su edad, para asistir al mayor número posible de misas… Siempre que había devociones vespertinas, estaba segura de ser una de las primeras en la iglesia y la última en volver a casa. Por las tardes salía por la calle Frauentor hasta el cementerio, donde rezaba mucho junto a la tumba de mi padre.

Luego iba al jardín cercano y hacía pequeños trabajos, agarrada a su rosario que rezaba cada vez que se sentaba en la casa del jardín a descansar.

 

Por el Hno. Juniperus sabemos también que a la madre le gustaba rezar las estaciones del viacrucis:

 

Tenía quizás 9 años cuando mi madre me llevó una tarde a visitar a un pariente en una granja de Heulm. Sin embargo, antes de que hiciéramos esa visita, mamá se detuvo en la iglesia donde se había erigido el Vía Crucis y se podían ganar las indulgencias adjuntas. En Goch no era así en aquella época. Mientras mamá iba de estación en estación, se arrodillaba en el suelo de piedra y rezaba con la ayuda de un libro. Años más tarde, cada vez que sentía pereza, recordaba este incidente y se animaba a ir a hacer el Vía Crucis” (Bornemann, Rememorando a Arnold Janssen, p. 22).

 

Los padres Janssen se encargaron de que toda la familia fuera una familia orante.

El Hno. Juniperus, William Janssen, nos cuenta un poco más sobre esto:

 

Después de la cena, desde el domingo del Rosario en octubre hasta finales de abril, rezábamos el rosario, las letanías de la Santísima Virgen María y el comienzo del Evangelio de San Juan “En el principio era el Verbo”.  A esto le seguían las oraciones de la tarde y el examen de conciencia. El propio Padre solía dirigir la oración. … El Padre podía disertar con gran elocuencia sobre el comienzo del Evangelio de Juan. Decía que era la más eficaz de todas las oraciones y que tenía un gran poder ante Dios. Cuando había una fuerte tormenta, se encendía una vela y el padre se arrodillaba y rezaba el principio del Evangelio de Juan en voz alta. Cuando uno de los animales caía enfermo, el padre y la madre lo rezaban juntos (Bornemann, Remembering Arnold Janssen, p.18).

 

La familia Janssen como familia rezadora es confirmada por el P. Peter Bill, uno de los primeros colaboradores del P. Arnod en Steyl, quien, sin embargo, lo dejó después de medio año: Hizo una visita no anunciada a la familia Janssen en Goch:

“Cuando entré por la puerta principal [de la casa], oí tal zumbido y murmullo en la casa que dudé si debía proceder o no. Pero al acercarme, me di cuenta de que mientras trabajaban se alternaban en el rezo del rosario en voz alta pero reverente” (ibíd., p. 23). En realidad, estaban descuartizando un cerdo.

 

En su familia, el joven Arnoldo no sólo aprendió a amar la oración, sino que también se familiarizó con el trabajo misionero.

De nuevo es el H. Juniperus quien lo recuerda:

 

El padre siempre recibía el anuario de la Propagación de la Fe. Era como su pan de cada día. Leía las cartas de los misioneros con una calidez y un entusiasmo que yo nunca pude comprender. Siempre pensé que las historias eran mucho más interesantes que las cartas de los misioneros con sus sufrimientos, sacrificios y obediencia. Pero el Padre decía: “Estos son los héroes de la fe que lo sacrifican todo por Dios”.

Luego, como un maestro de novicios, hablaba de los tres votos que hicieron los padres jesuitas, de la pobreza voluntaria y la obediencia. Tienen que ir a donde su orden los envíe.  Hoy reciben una carta de sus superiores; mañana, con su breviario en la mochila, deben ponerse en camino hacia un destino totalmente diferente (ibíd., p. 18).

Los talentos del padre Arnoldo

 

Para ser admitido en el instituto episcopal de Gaesdonck, el joven Arnold tuvo que pasar un examen de ingreso. En contra de sus propias expectativas, lo aprobó. Escribió:

En la asignatura principal -el latín- no había alcanzado en absoluto el nivel de tercia (¡lo cual era difícilmente posible tras sólo un año y medio de estudio!). Sin embargo, mis conocimientos de matemáticas y de religión me ayudaron a salir adelante. El P. Perger, el presidente, amaba las matemáticas. …” (Josef Alt, Viaje de fe, p. 10). Como a Arnold le iba tan bien en matemáticas, sus compañeros le llamaban “Pater Mathematicus” (ibíd., p. 10).

La inclinación por las ciencias naturales del P. Arnold se revela en la siguiente historia contada por el H. Juniperus

“Durante las vacaciones de verano él [Arnold] nos traía el desayuno al campo. Aprovechaba para estudiar los musgos de los árboles” (Bornemann, Remembering Arnold Janssen, p. 27).

 

Mientras estudiaba filosofía en Münster, decidió ir primero a Bonn para estudiar matemáticas y ciencias naturales antes de continuar sus estudios de teología. Él mismo nos cuenta sus razones para hacerlo:

En cartas al director del Gaesdonck, el padre Perger, escribió sobre su amor por las matemáticas:

“Mientras estudiaba en Gaesdonck, donde una cruel necesidad me obligaba a dedicar casi todo mi tiempo a la odiada filología, a menudo anhelaba el momento en que pudiera dedicarme indistintamente a mis amadas matemáticas”.

“Vine a Muenster… con la intención expresa de quedarme aquí por tiempo indefinido y estudiar matemáticas. Este primer año he progresado muy bien, y ahora que ha llegado el momento de decidir si pasar a la teología ahora o más tarde, he tomado la firme decisión de estudiar matemáticas y ciencias naturales durante otros dos o tres años para obtener una licenciatura en estas materias y luego pasar a la teología. … Las razones que me han llevado a tomar esta decisión son, por un lado, mi afición a estas ciencias y, por otro lado, mi inclinación por la carrera docente” (Bornemann, Arnold Janssen, P. 11).

 

Sus profesores en Münster le animaron a estudiar fuera de Muenster durante un tiempo, sí un profesor, Bisping, “pensó que para mí era casi absolutamente necesario” estudiar en otra universidad, si sólo era posible, por lo que Arnold Janssen escribió al Padre Perger en 1856.

En Bonn le fue muy bien; ganó un premio en matemáticas y también en botánica: “A pesar de algunas deficiencias, sus respuestas a la pregunta del concurso de botánica de 1857/58 sobre las monstruosidades de las plantas merecen un gran elogio” (Alt, Journey in Faith, p. 17).

Es interesante ver cómo lo valoraron sus profesores en Bonn:

“En su ensayo en alemán sobre la cuestión “¿Es aplicable el método de inducción al campo de las matemáticas? Y si es así, ¿en qué medida? ¿Y de qué manera?”, el candidato trató a fondo este controvertido tema con independencia de pensamiento, mostrando así un logro que merecería un desarrollo más amplio y profundo. La presentación es recomendable por su claridad y seguridad de enfoque. …

En filosofía, los examinadores se mostraron satisfechos con su “talento para esta forma de razonar”. Incluso opinaron que si continuara sus estudios en esta línea, ‘su capacidad para aclarar y definir conceptos serviría de introducción al pensamiento lógico para los estudiantes de todas las asignaturas que impartirá.”

“En una clase práctica, tuvo que enseñar a resolver ecuaciones cuadráticas. Aunque la clase ya conocía el tema, su claridad expositiva consiguió ‘captar la atención de los alumnos’” (ibíd., p.18-19).

 

Su primer empleo como sacerdote y profesor fue la escuela secundaria de Bocholt.

Sus clases de experimentos científicos las preparó cuidadosamente. También hizo una amplia colección de material didáctico para sus asignaturas. En física, por ejemplo, tenía aparatos para demostrar las leyes de la hidromecánica, el sonido, el calor, el magnetismo y la electricidad, 37 artículos sólo para esta última. Su colección de mineralogía constaba de más de 300 artículos. En cuanto a la paleontología, contaba con fósiles representativos de muchas de las formaciones geológicas del distrito de Muenster.  Su gran colección botánica incluía diapositivas microscópicas, e incluso un pequeño cocodrilo figuraba entre las más de cien piezas de la colección zoológica (Bornemann, Arnold Janssen, p. 16).

 

El alumno del P. Arnold, Schueling, recuerda:

“Sus clases de historia natural eran especialmente interesantes. Incluso cuando a veces llevábamos a clase una flor relativamente rara, la identificaba inmediatamente. Pero lo más interesante eran sus clases de astronomía, incluso para nosotros, los jóvenes de tercer y cuarto año. A pesar de nuestra juventud, nos hizo conocer los cuerpos celestes y las maravillas del universo” (Bornemann, Remembering Arnold Janssen, p. 35).

 

Uno de sus secretarios, el P. Hilger, describe de forma hermosa el amor del P. Arnold por la naturaleza:

“Para toda la creación, la humanidad, la vida animal y vegetal, este hombre de Dios tenía una mirada atenta, más bien como San Francisco de Asís. En todas las cosas encontraba al Dios de su corazón en su sabiduría, poder y belleza. Era inimitable la calidez de su discurso cuando veía rastros de Dios en las cosas comunes de la creación y exclamaba asombrado por su presencia. Uno sentía que todo su corazón estaba allí; nada era demasiado insignificante porque todo le llevaba a Dios. Era amigo de la naturaleza y amigo de la máquina, amigo de las flores y de los campos, de los prados y de los bosques, y en el tiempo de recreo le gustaba sentarse en un prado y en una zona boscosa. En los bosques de St. Rupert lo hacía sólo después de remover las hojas del suelo con un bastón para ahuyentar a las serpientes venenosas, sobre cuya presencia había sido advertido. A menudo nos sentábamos entre los arbustos de arándanos maduros y aceptábamos con gratitud las bayas que nos ofrecían los niños que jugaban en el bosque. Arnold era amigo del agua clara de los manantiales, así como de los arroyos murmurantes, de los ríos caudalosos y del mar embravecido, amigo de las montañas imponentes, amigo de las estrellas que surcaban el universo…

Arnold mostró su asombro ante el espumoso río Salzach y los agitados rápidos del Fritzbach, en cuyas orillas no se podía entender ni una sola palabra debido al ruido de los rugidos y gorjeos del agua. Observó: “Qué clara y penetrante es esta expresión del poder y la fuerza divina, de la que los poderes de la naturaleza son sólo una pálida sombra. Cuántos rasgos innumerables del ser divino increado se revelan en las múltiples riquezas de la creación”.

Pero, según escribe el P. Hilger, “habría que oír al propio siervo de Dios decir tales palabras para entender bien cómo salían de su alma santa llena de la presencia de Dios. Considero una gracia insuperable haber sido testigo de ello”. En todo lo que Arnold vio brillar el resplandor del rostro de Dios. … Con mil raíces, su amor a Dios se alimentaba de todo” (Anthony Hilger SVD, The 100th Birthday of Arnold Janssen (1937), en Peter McHugh, ed., Arnold Janssen Yesterday and Today, Analecta SVD – 63/III, pp. 73-74).

 

En su artículo “Aspectos transitorios y duraderos en el retrato del fundador”, el P. Bornemann escribe bajo “Los rasgos duraderos en el carácter de Arnoldo Janssen”: Era un matemático y un estudioso de la naturaleza (en ibid., p. 139).

 

El P. Arnold y los videntes/visiones

 

El P. Arnoldo era un gran admirador de la beata Anna Katharina Emmerick. Publicó sus visiones sobre la vida de la Sagrada Familia en Nazaret en su revista misionera “Kleiner Herz Jesu Bote” – “Pequeño Mensajero del Sagrado Corazón”.

Durante un tiempo creyó en las visiones de Frau Magdalena Leitner; creía que el Espíritu Santo le daba mensajes para él y para la sociedad.

Durante un tiempo también debió tomarse en serio las visiones de Sor Aufrida/Seraphim, primera superiora de las Hermanas de la Adoración, con respecto al Espíritu Santo, hasta que una visión puso a su hermano Juan en conflicto con Roma. A partir de entonces los videntes ya no tuvieron cabida.

 

El P. Arnold, el político

 

Uno de los colaboradores de mayor confianza del P. Arnoldo y finalmente confesor, el P. Hermann auf der Heide escribió:

En la biografía del P. H. Fischer sobre el fundador no se mencionan sus actividades políticas. Con respecto a ellas debe haber copias de cartas en el archivo del Superior General. Algunas cartas las escribí y las copié. Por ejemplo, escribió al príncipe Franz von Arenberg y a otros diputados del partido de centro en Berlín. Una vez me dijo que había recomendado al gobierno de Berlín la readmisión de los lazaristas [vicentinos] en Alemania. Y había señalado las obras de caridad de su fundador, San Vicente de Paúl.

 

El P. Arnoldo, el hombre de la oración

 

Al provenir de una familia orante, no es de extrañar que el P. Arnoldo se convirtiera en un hombre de oración y que quisiera que sus hijos e hijas espirituales fueran también hombres y mujeres de oración, por lo que les dio, por ejemplo, la oración del cuarto de hora.

El P. Anthony Hilger, uno de sus secretarios privados, da el siguiente testimonio:

El P. Arnoldo vivía ininterrumpidamente en la presencia de Dios. “Sus vastos trabajos, por supuesto, le dejaban poco tiempo para la oración especial; por otra parte, toda su vida y su trabajo eran oración. Estaba habitualmente en actitud de oración”. Esta afirmación no es un mero cliché, sino una impresión profunda, duradera e inerradicable, obtenida durante mi larga asociación con él.

Mientras dictaba cartas, a veces sus pensamientos dejaban de fluir. Le veía mover silenciosamente los labios para pedir ayuda para encontrar las palabras adecuadas. A menudo me pedía que me arrodillara con él y rezara el Veni Sancte Spiritus, ya que buscaba la ayuda divina para determinar el tono adecuado de la carta. Después de hacerlo, me di cuenta de que su dictado se desarrollaba con fluidez, en contraste con la forma laboriosa con la que antes formulaba sus frases. “Ya ves”, comentaba al final, “el Espíritu Santo me concedió su ayuda”. Inolvidable fue para el P. Hilger una visita a San Pedro de Roma la víspera del domingo de la Trinidad. “A la vista de la majestuosa catedral de toda la cristiandad rezamos juntos las primeras vísperas de la fiesta…. De sus ojos claros e inteligentes brotaba una alegría y una felicidad resplandecientes, mientras cerraba su breviario y decía: “Seguramente hay algo verdaderamente glorioso en esta gran fiesta”. Estaba inmerso en la meditación de este misterio más profundo de nuestra santa fe…” (Anthony Hilger, A private secretary’s impression of our founder, en Peter McHugh, ed., Arnold Janssen Yesterday and Today, p. 53-54). También podemos decir: Estaba inmerso en un diálogo con la Santísima Trinidad y podemos decirlo porque él mismo había tomado esta resolución:

“Que mi meditación consista en un diálogo sincero con el Padre y el Hijo eternos y el amor eterno del Espíritu Santo”, fue uno de sus propósitos personales (Alt, Viaje en la fe, p. 715).

 

La caridad del P. Arnold

 

Su secretario, el P. Hilger, dijo:

Mi recuerdo de Arnold Janssen es el de un hombre hecho a sí mismo en el mejor sentido. Trabajó para superarse a sí mismo hasta la vejez. Mostró una resistencia y un esfuerzo incansable, algo que rara vez se encuentra hoy en día. No era una persona muy amigable y fácil de tratar.

Una  vez le dijo a su inquilina, que quería subirle el alquiler: Y ella le contestó “¡No pagaré más alquiler y tampoco me mudaré”. Y cuando ella quiso cambiar los caminos del jardín, él se lo prohibió porque ya no se sentiría cómodo al rezar su breviario caminando por esos nuevos senderos.

Cuando un importante huésped de la casa de la misión, pidió una botella de cerveza, el padre Arnoldo se la negó por las tendencias  alcohólicas de aquel hombre. Podía ser muy tajante en su juicio que uno preferiría ver su espalda que su cara. Realmente puedo decir que no fue fácil para Arnold porque por lo general el era una persona diferente, amable, tolerante, servicial y humilde,  que no perdía la calma ni siquiera ante las situaciones más difíciles, ya que trataba a todos de la misma manera, incluso a los jóvenes; que lo veían como un padre bondadoso.

En resumen, se convirtió en una persona de virtudes heroicas y, por lo tanto, es apto para los honores del altar.

(De: , Anthony Hilger, The 100th Birthday of Arnold Janssen, en: Arnold Janssen Ayer y Hoy Analaecta 63/III, p. 65

 

 

 

 

 

 

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