Significado de Arnoldo Janssen para la Iglesia Universal

Autor: Henry Heekeren, SVD
Tema: Espiritualidad Arnoldina
Idioma: Inglés, Español
Editorial: Generalato SVD
Año: 2002
Fr. Henry Heekeren, SVD

Homilia del P. Enrique Heekeren

Parece que hoy será la última vez que celebraremos la fiesta de Arnoldo Janssen como Beato. Para el próximo 15 de enero él ya será canonizado. Pareciera entonces natural que nos preguntemos: ¿Por qué la canonización? ¿Es que acaso la beatificación no es suficiente? En mi homilía hoy, trataré de contestar esa pregunta.

Si, ¿porqué la canonización del Beato Arnoldo Janssen? La respuesta oficial de la Iglesia es que la beatificación significa, entre otras cosas, que la persona que concierne, puede ser un modelo para grupos particulares o para la Iglesia local; en este caso, para las tres congregaciones misioneras fundadas por el Beato Arnoldo y para aquellas personas que están asociadas con ellos de diversas maneras. En una canonización, el significado de la persona para toda la Iglesia está resaltado. ¿Cuál sería el caso de Arnoldo Janssen? Me vienen a la mente los siguientes puntos:

– En tiempos del Kulturkampf, la Iglesia Católica en Alemania estuvo muy preocupada con su propia sobrevivencia. Por ello, cuando Arnoldo Janssen pidió una recomendación del arzobispo de Colonia para su plan de establecer un seminario misional para las misiones extranjeras, el arzobispo contestó: “Vivimos en un tiempo en el que todo parece estar tambaleando y hundiéndose. Ahora, ¿usted viene y quiere comenzar algo nuevo?” El P. Janssen contestó: “Cierto, vivimos en un tiempo en el que mucho está colapsando, pero cosas nuevas deben ponerse en el lugar de éstas”. Y su confianza inquebrantable en Dios no fue desatendida. La apertura de la Iglesia en Alemania a la misión mundial de la Iglesia, poderosamente promovida por él, condujo a su renovación y crecimiento interno. Me parece que esa visión y enfoque permanece  relevante en la Iglesia de hoy para la renovación de la vida cristiana tanto aquí en Europa como en todo el mundo.

– En Steyl y en las tres Congregaciones fundadas por él, los miembros viven una vida de pobreza y solidaridad con aquellos que son aún más pobres en China, Nueva Guinea, Togo, etc. Mucho antes de todo lo que se habló acerca del desarrollo, Arnoldo Janssen alentó a sus misioneros a tratar con los problemas sociales por medio del establecimiento de colegios, hospitales, escuelas técnicas y otros proyectos sociales. Por ello, él estaba en constante búsqueda de Hermanas competentes y Hermanos en ese campo social. Así, la opción de la Iglesia Universal por los pobres encuentra en Arnoldo Janssen un modelo permanente.

– La solidaridad de Arnoldo Janssen para con los abandonados y marginalizados en el mundo, reiteradamente lo llevó a conflictos con las autoridades coloniales alemanas. Así, tuvo que aguantar que se acusara y echara a los superiores de la misión de Togo por defender a los togoleses de los tratos injustos recibidos por parte de los oficiales coloniales. En 1898, tuvo un éxito inesperado por una reunión que convocó con los superiores de congregaciones que enviaban misioneros en Alemania, de manera de poder ejercer presión juntos en relación a políticas de la oficina colonial de Berlín. Este fue el primero de más de cien encuentros nacionales de superiores religiosos en Alemania. Una oposición valiente en contra de la opresión política e industrial de los pobres permanece como relevante incluso hoy.

– Él consideró que un exhaustivo conocimiento de otras religiones, culturas e idiomas era un prerrequisito indispensable para una proclamación efectiva de la Buena Nueva. Por ello, él promovió el estudio científico de religiones, idiomas, misionología y folclor. Para su tiempo, esto constituía una excepción entre las congregaciones misioneras. Hoy en día, esos estudios son considerados esenciales por todos los institutos misioneros para la inculturación del Evangelio y para el diálogo con otras religiones.

– Incluso antes de la fundación de Steyl, Arnoldo Janssen ya estaba considerando un seminario de misiones para candidatos de Alemania, Países Bajos y Austria. Desde un principio estuvo abierto para aceptar candidatos de todas las nacionalidades y deseaba que ellos vivieran en comunidades constituidas por diferentes nacionalidades, lo cual era muy inusual en esa época. Hoy en cambio, vivimos en un siempre creciente mundo lleno de numerosos conflictos étnicos en muchos países. Equipos internacionales de misioneros, que viven y trabajan juntos en armonía, pueden ser una respuesta potente a las tensiones y conflictos entre diferentes nacionalidades y grupos étnicos.

– Cada año celebramos una semana de Oración por la Unidad de los Cristianos. Para Arnoldo Janssen, esta unidad fue su especial preocupación.El consideró esta unidad – como hizo Jesús en su oración de despedida (Jn.17:21) – la condición para una convincente proclamación de la Buena Nueva. Esta preocupación tampoco ha perdido su relevancia hoy.

– Otros aspectos de la vida y labor de Arnoldo Janssen que son relevantes para hoy incluyen el uso efectivo de los medios de comunicación, el profundo aprecio por la contribución de los laicos en la actividad misionera, la promoción de retiros, especialmente para laicos, y su firme convicción que todos los misioneros deben primero vivir de la Palabra de manera de poder predicarla en forma efectiva.

¿Dónde obtuvo Arnoldo la luz y fuerza para tantas iniciativas misioneras, que son aún relevantes hoy en día?

– Primero, él era un hombre de oración e íntima unión con Dios. (Durante sus años en Bocholt, él hizo un montón por medio de sus escritos y visitas a cientos de parroquias para difundir el Apostolado de la Oración).

– Así como la Iglesia contemporánea hace un esfuerzo por renovación, así Arnoldo Janssen puso énfasis en seguir al Verbo Encarnado y la apertura al Espíritu Santo (tal como lo vemos en los nombres elegidos de sus congregaciones*), y una vida de completa confianza en Dios, nuestro Padre misericordioso. Arnoldo Janssen fue un destacado devoto de la Santísima Trinidad. Tal como él, hoy la Iglesia en forma creciente enfatiza que las comunidades eclesiales están cimentadas en el Dios Trino y como tal, deben ser orientadas a la misión.

– Podemos decir por lo tanto, que la espiritualidad de Arnoldo Janssen, a pesar de su expresión por medio de las devociones populares de su tiempo, está enraizada en una auténtica espiritualidad cristiana, que aún es relevante para nuestro mundo multicultural.

– Algunos de estos puntos puede que sean mencionados por el Santo Padre en la ceremonia de canonización cuando hable acerca de la importancia de Arnoldo Janssen para la Iglesia universal de hoy. Pero su más grande relevancia podemos encontrarla en los más de 10.000 hijos e hijas espirituales que están activos en más de 65 países proclamando la Palabra de Dios.

– Para nosotros sus hijos e hijas, la canonización de Arnoldo de Steyl, debería ser una invitación a estar aún más abiertos al Espíritu de Dios y, en tanto seamos capaces de comprometernos al servicio del Evangelio, pueda Dios, por la intercesión del Beato Arnoldo Janssen, concedernos esta gracia. Amén.

* Los nombres de sus tres congregaciones son: Sociedad del Verbo Divino (SVD), Hermanas Siervas del Espíritu Santo (SSpS), y Hermanas Siervas del Espíritu Santo de Adoración Perpetua (SSpSAP).

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